La nature a des codes qui peuvent vous réserver des surprises étonnantes.
Les minéraux ont le leur : la couleur !

Spinelle

Mg[Al 2O4] Aluminate de magnésium

Famille des Oxydes

  • Couleur : rouge, jaune, brun, bleu, vert, noir
  • Dureté : 8
  • Densité : 3,54 – 3,63
  • Clivage : imparfait
  • Trace : blanc
  • Cristaux cubiques : octaèdres, dodécaèdres, rhomboïdaux ; macles
  • Cassure : conchoïdale, irrégulière
  • Gisements: le gisement principal se trouve en Birmanie et au Sri Lanka. Autres gisements en Afghanistan, Australie, Brésil, France, New Jersey, Madagascar, Népal, Nigeria, Tadjikistan, Tanzanie, Thaïlande et Vietnam.

Spinelle désigne un groupe de minéraux similaires qui sont rarement de qualité gemme. L’origine du nom n’est pas certaine, elle peut venir du grec spinther ce qui signifie étincelle ou du latin spiculum qui signifie pointe. La plus recherché est la variété d’une couleur rouge proche du Rubis. Des traces de chrome, fer, vanadium donnent ses couleurs variées. Les Spinelles étoilés sont très rares et constituent ainsi des gemmes importantes.

Les Spinelles se trouvent en compagnie des Rubis et Saphirs en gisements alluvionnaires dans des calcaires métamorphiques. La pierre est présente dans les roches lunaires et des météorites. Elle peut être associée à d’autres minéraux comme la Forstérite, la Chondrodite, la Scapolite, la Phlogopite, le Sillimanite ou l’Andalousite. La confusion avec le Rubis était courante, certains Rubis célèbres sont en réalité des Spinelles. Pour exemple le « Rubis du Prince Noir » sur la couronne d’Angleterre est une Spinelle ainsi que le « Rubis de Tamerlan » sur un collier de la couronne d’Angleterre.

La Spinelle est surtout utilisée en joaillerie.

Depuis 1920 sont commercialisées des Spinelles synthétiques comme imitation des Spinelles ainsi que de nombreuses autres gemmes comme le Rubis.


Variétés

  • Rubicelle : Ancien nom de la variété orange, jaunâtre ou brunâtre.
  • Spinelle-balais : Variété rouge rabattu.
  • Pléonaste : Variété opaque vert très sombre à noirâtre, ferrifère. (Fe, Mg)Al2O4 d’une densité 3,63 – 3,90. Synonyme : Ceylanite.
  • Hercyanite : Variété ferrifère vert sombre à noir. Fe Al2O4 d’une densité de 3,95.
  • Gahnite : Variété avec du zinc de couleur bleu, violet ou vert sombre à noir. Zn Al2O4 d’une densité de 4,00 – 4,62.
  • Gahnospinelle : Variété avec du zinc de couleur bleu à bleu foncé. (Mg,Zn)Al2O4 d’une densité de 3,58 – 4,06.
  • Picotite : Variété chromifère brun ou vert sombre à noir. (Mg, Fe)(Al,Cr)2O4 d’une densité de 4,2.